W ostatnich latach powstały wyjątkowe duże różnicy bogactwa między ci, którzy mają, a ci którzy są biedni. Zwrot ekonomiczny, który nastąpił w Korei Połnocnej w tak krótkim czasie jest uderzający. Wielu Koreańczyków z Północny znalazło się w sytuacji, pozostawienie samym sobie w rozwiązywaniu problemów bytowych oraz w tworzeniu szans osobistego rozwoju społecznego i gospodarczego. Niektórzy korzystają z tej szansy otwierając własne zakłady handlowe i przemysłowe . W lipcu 2002 roku Korea Północna podjęła głęboką reformę mająca na celu utworzenie nowej gospodarki i poprawę standardu życia swoich mieszkańców. Zliberalizowano ceny ryżu, dwudziestokrotnie wzrosły wynagrodzenie (źródło: Sun Jik, Hong, “The economic reform measures in North Korea: the evaluation and issues”, North Korea Focus, Aug. 2002, pp2-11).

Z drugiej strony wzrosła liczba Koreańczyków z Półńocy, którzy dąrzą do ucieczki z Korei Północnej.