W 1945 roku po kapitulacji Japonii która przegrała wojnę na Pacyfiku półwysep koreański został podzielony na dwie części: północną pod kontrolą Związku Radzieckiego i południową nad którą władze sprawowali amerykanie. W 1948 roku kiedy to ZSRR wycofał wojska z Korei Północnej, a Amerykanie z południowej oba państwa koreańskie proklamowały niepodległość. Pierwszej próby zjednoczenia Korei podjął się Kim Ir-Sen przywódca Korei Północnej. 25 czerwca 1950 roku dziesiątki tysięcy żołnierzy koreańskiej armii ludowej przekroczyło 38 równoleżnik i rozpoczęło marsz na południe w celu zjednoczenia półwyspu. Armia Korei Południowej nie była wstanie zatrzymać dobrze wyszkolonej i wyposażonej w radziecki sprzęt armii Korei Północnej więc prezydent Republiki Korei Lee Syng-Man poprosił o pomoc ONZ. Wojska ONZ głównie amerykańskie wsparły Koreę Południową i toczyło walki z armią Korei Północnej i Chińskimi ochotnikami przez 3 lata. Po trzech latach walk podpisano rozejm, ale mimo że walki się skończyła Korea jest podzielona do dziś. Przez prawie 60 lat są podejmowane wysiłki w celu zjednoczenia kraju. Koreańczycy to dumny naród który chce się zjednoczyć, ale jest ku temu wiele przeszkód np. różnice gospodarcze między Koreą Południową a Północną i spory ideologiczne i polityczne. 10 października 1980 roku roku Kim Ir Sen zaproponował formułę zjednoczenia polegają na utworzeniu na terenie całego Półwyspu Koreańskiego Demokratycznej Federalnej Republiki Korei, mającej funkcjonować jako federacja obu państw koreańskich, z zachowaniem odrębnych rządów, a tym samym systemów politycznych jednak do tego nie doszło ponieważ władze Korei Południowej obawiały się zdominowania kraju przez reżim Kim Ir Sena. Jednak jest coraz więcej osiągnięć w celu zjednoczenia półwyspu. W 1991 r. na zawodach w tenisie stołowym w Chiba w Japonii drużyny narodowe obu Korei wystąpiły jako jedna drużyna Korei. W roku 2000 na letniej olimpiadzie w Sydney oraz w 2004 w Atenach drużyny południowo- i północnokoreańska wystąpiły na rozpoczęciu pod wspólną flagą. We wszystkich rozgrywkach curlingowych również występują jako jedna reprezentacja. Planowane było całkowite połączenie obu drużyn na letniej olimpiadzie w Pekinie, jednak do tego nie doszło. W 2000 roku Kim Dzong Il zaprosił do Pjongjangu prezydenta Korei Południowej Kim Dae-junga. 15 czerwca 2000 roku podpisali oni porozumienie którym celem było dążenie do zjednoczenia Korei wszelkimi pokojowymi sposobami. W latach 90 XX wieku powstał okręg przemysłowy Kaesong w którym pracują Koreańczycy z północy i z południa.